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10 años de la muerte de Heath Ledger (22-01-2018)


Cada generación ha tenido sus estrellas cinematográficas fugaces, desaparecidas a temprana edad: desde la época del cine mudo, con Rodolfo Valentino (31 años) pasando por James Dean (24 años) o John Belushi (33 años), hasta River Phoenix (23 años) a mediados de los años 90. Mi generación, la de los primeros milennials tuvo su tragedia hoy hace 10 años, cuando nos enteramos de que uno de los mejores actores de su generación, Heath Ledger, había muerto a los 28 años.




Heathcliff Andrew Ledger había nacido en Perth, Australia Occidental, el 4 de abril de 1979. Ya desde muye temprano se percibe su vocación interpretativa, al interpretar el papel de Peter Pan en una función escolar a los 10 años. Poco después, su hermana Kate, que quería ser actriz, lo convence para dedicarse a la interpretación. Así, nada más graduarse, a los 17 años, comienza a trabajar en series televisivas en su Australia natal, debutando en cine en 1997 en un breve papel en el thriler de surferos “Black rock”. Pero su salto a la fama llegará en 1999, protagonizando (junto a unos también emergentes Julia Stiles y Joseph Gordon Levitt) la adaptación actualizada de la obra de William Shakespeare “La fierecilla domada” en la genial “10 razones para odiarte”, en la que nos deleita con esta genial interpretación de la mítica “Can’t take my eyes off of you”:

En 2000, ya instalado en Hollywood, interpreta al hijo mayor de Mel Gibson en la cinta bélica “El Patriota”, en la que tiene un trágico final frente al villanísimo Jason Isaacs:

En 2001 su lugar en Hollywood se va afianzando. Interpreta un papel bastante breve en “Monster’s ball”, como el sufridor hijo de Billy Bob Thorton, en un papel en el que ya apunta maneras (en mi opinión, es lo mejor de la peli):

Y, aunque interpretativamente no le aporte gran cosa, lo que le lanzará definitivamente al estrellato será protagonizar “Destino de caballero”, de Brian Helgeland, parodia medieval transformada en film de culto:

En 2002 protagoniza la nueva adaptación del clásico “Las cuatro plumas”, interpretando al soldado acusado de cobardía por sus compañeros durante la guerra de Sudán, que finalmente irá a rescatar a cada uno de ellos. Comparte pantalla con Kate Hudson y con la estrella del momento, Wes Bentley; aunque la película pasara inadvertida, lo cierto es que ambos tienen un interesante duelo interpretativo. Todavía nadie se toma en serio a Heath Ledger, pero viendo esta película de nuevo está claro que nos equivocábamos:

Quizá unas malas elecciones le llevaron a retrasar su definitiva consagración. Y es que en 2003 intenta repetir el éxito de “Destino de caballero” repitiendo con el mismo equipo en “Devorador de pecados, pero nadie recuerda esta película. Protagoniza además la historia del bandido australiano “Ned Kelly” junto a Orlando Bloom, Naomi Watts y Geoffrey Rush:

Durante el rodaje comienza un romance con Naomi Watts (que es 11 años mayor que él) que dura de 2002 a 2004.

En 2004 no estrena nada, pero en 2005 estrena 4 películas. La primera, “Los amos de Dogtonw”, es una película menor sobre skaters. Mucho más interesante está en “Casanova”, de Lasse Hallström, versión cómica del mítico conquistador veneciano en la que deja a la altura del polvo a un exageradísimo Jeremy Irons:

Protagoniza también junto a Matt Damon “El secreto de los hermanos Grimm”, comedia fantástica dirigida por el excéntrico Terry Gilliam:

Pero su prueba de fuego vendrá al sustituir a Wes Bentley en “Brokeback mountain”, de Ang Lee, en la que vive un romance con Jake Gyllenhaal. Todo el mundo da por sentando que Gyllenhaal va a estar espléndido, pero la duda es si Heath Ledger conseguirá estar a la altura de una película llamada a arrasar en los Oscars:

Ledger sorprende con una interpretación delicada y sensible, inédita hasta entonces en él. Actor de enorme talento natural, siempre buscando nuevos retos, es con esta película que confirma que es uno de los grandes. Sí, Jake Gyllenhaal se lleva la segura nominación al Oscar como mejor secundario, pero Heath no se queda atrás y consigue la nominación como protagonista, si bien ambos se van de vacío. Pero ahora por lo menos tanto público como crítica empiezan a tomárselo en serio, y no sólo como un actor solvente en comedia.

Durante el rodaje de “Brokeback mountain” comienza una relación con Michelle Williams, que interpreta a su esposa, con quien en 2005 tiene una hija llamada Matila Rose. La relación durará hasta 2007.

Pero su carrera no será especialmente destacada en los próximos años. En 2007 protagoniza “Candy”, drama sobre drogas, y en 2007 participa en la coral “I’m not there”, de Todd Haynes, en la que numerosos actores interpretan cada uno su versión de Bob Dylan:

Por eso, sorprende que Christopher Nolan lo seleccione para interpretar al Jocker en la segunda parte de su trilogía sobre Batman, “El Caballero Oscuro”, para enfrentarse al super-héroe Christian Bale. Ledger huye del encasillamiento, y el papel le viene perfecto para explorar nuevas facetas interpretativas. El resultado es histórico (y me temo que Jared Leto debe odiarlo por ello):

Ningún villano de cualquier película de super-héroes le llega siquiera a la suela de los zapatos a su espectacular interpretación. Ahora sí, Heath Ledger es un actor unánimemente respetado y admirado por todos.

Su idea es debutar como director, pero entonces Terry Gilliam quiere repetir con el, y le pide protagonizar “El imaginario del doctor Parnassus”:

Pero Heath Ledger padece de insomnio desde años atrás, a causa probablemente de su hiperactividad interpretativa, y tiene que tomar medicación. Este problema se agudiza durante el rodaje de esta última película, siendo además las condiciones de rodaje especialmente duras. Y, desgraciadamente, el 22 de enero de 2008, encuentran su cuerpo inconsciente en un apartamento en Manhattan. Los sanitarios poco pueden hacer por él y lo declaran muerto al poco de llegar. La autopsia revelará que había muerto a causa de una sobredosis, aparentemente accidental, de fármacos de prescripción médica para dormir.

Sin terminar de rodar el film de Gilliam, el director decide que sean tres los actores que interpreten lo que queda de su papel: Johnny Depp, Jude Law y Colin Farrel, en un homenaje por parte de los tres hacia el actor.

Cuando en 2008 se estrena “El caballero Oscuro”, su Jocker fascina, y se prevé cómo favorito de cara a los premios del próximo año. Ylas predicciones no se equivocaron:comienza ganando el Globo de Oro al mejor secundario, u sigue con el BAFTA y el premio del Sindicato de actores. tras esto, todos esperaban lo que sucedería en los Oscars. Y pasó lo que tenía que pasar: Heath Ledger, apenas un año después de morir, ganó el premio, siendo el segundo actor en conseguirlo a modo póstumo, después de Peter Finch:

No por esperado era menos merecido. Y es que el Jocker de Ledger es una de las mejores creaciones cinematográficas en lo que llevamos de milenio. Y eso nos hace lamentar más si cabe si temprana y trágica desaparición: ya fue una enorme conmoción cuando nos enteramos de la noticia, y ahora, con la perspectiva de los 10 años que han transcurrido, es si cabe más dolorosa, al darnos cuenta del impresionante talento que perdimos aquel aciago 22 de enero de 2008.